Ученые открыли новый вид динозавров с рогами

Канадские ученые нашли неизвестный ранее вид динозавра. Назвали его Вендицератопсом — в честь палеонтолога Венди Слободы — женщины, которая обнаружила останки гиганта.

Она первая обнаружила окаменелости доисторических животных в канадской провинции Альберта. Учёные извлекли кости трёх взрослых и одного молодого динозавра.

Этот вид оказался одним из самых древних известных человеку.

Научное название животного звучит как Wendiceratops pinhornensis. Эти останки могут пролить свет на эволюцию выдающихся черт трицератопсов.

Вендицератопс жил на территории западной части современной Северной Америки 79 миллионов лет назад. В то время трицератопсы только начинали появляться. Он вырастал в длину до 6 метров и его вес доходил до двух тонн. По мнению экспертов при жизни динозавр обладал сложными рогами, украшавшими голову: прямой, толстый рог, два длинных рога которые росли над глазами, а голову обрамлял воротник из загибающихся костяных отростков.

Они считают, что костяные отростки на носу появлялись у динозавров из двух разных родов независимо друг от друга. Рога на носу и над глазами служили цератопсам оружием для защиты территорий от других самцов или во время борьбы за самку. Позже эти травоядные гиганты начали обороняться рогами от хищников. А костяной воротник, считают исследователи, помогал животным общаться и узнавать друг друга на большом расстоянии.

фото: Canadian Press