Герои Калгари: Карен Катберстон помогает далекой стране

karen-cuthbertsonПосле 30-часовго перелета, 12-часовой поездке на машине и 30-минутной прогулки вверх по холму, Карен Катберстон (Karen Cuthbertson) приняла маленькое, но судьбоносное решение.

Неся в руках сумки со школьными принадлежностями и солнечными лампами, она шла в Дайю, маленькую деревеньку в западной части Непала. Катберсон боялась высоты, и где-то посередине пути она достигла края холма и посмотрела вниз.

«Я помню как стояла там и думала: «Я нахожусь вдали от дома, и путь у меня только один – вперед», — говорит она. — Этот момент напоминает мне, что человек способен сделать то, что даже он от себя не ожидал».

С того дня прошло уже шесть лет, и Катберсон продолжает помогать людям Непала.

В 2010 году, она и ее подруга Николь Дансдон, организовали некоммерческую организацию под названием HANDS (Helping Across Nepal Development Society). Школьная программа соединяла школьников из Калгари со школьниками из Непала, и предоставляла им школьные принадлежности, одежду и солнечные батарейки.

Катберсон возвращается в деревню Непала каждый год, и сегодня во всех 52 домах этого населенного пункта установлены лампы на солнечных батарейках. Организация HANDS наняла преподавателя, и предоставила все необходимые ресурсы для того, чтобы переоборудовать одно из помещений деревни в школу для 30 детей.

В честь своего дяди, Фредерика Кейджа, который много лет проработал в Непале, Катберсон открыла фонд ‘Дом Детей Кейджа’. И в этом же году Фонд предоставил двум сиротам безопасное место для проживания, и возможность обучаться в школе.

Намсара и Моган попали в команду Катберсон изможденными, испуганными и практически неграмотными, но Катберсон говорит, что они расцветали на ее глазах.

«Я невероятно горжусь ими, — рассказала она. — Это очень приятно. Намсаре сейчас 14 лет, и каждый год она пропускает как минимум один класс, сдает экстерном. В моем сердце всегда отведено особое место для этих двух детей. Я видела как они растут, видела как расширяются их улыбки, видела как растет их уверенность в себе – они счастливы сегодня. У них есть семья. И они зовут меня мамой».

Катберсон видится с Намсарой и Моганом всего лишь раз в году, но она разговаривает с ними по Скайпу. Еще четверо детей присоединились к группе с 2012 года, и еще 18 детей получают поддержку от организации.

За год до своего первого путешествия в Непал, Катберсон завершала докторскую диссертацию в калгарийском университете, работала в Службе здравоохранения Калгари и преподавала студентам в университете.

«Я любила свою работу, — сказала она, — но я знала, что мне чего-то не хватает».

Катберсон отказалась от своей большой зарплаты, и стала филантропом. Вся ее работа делается на волонтерской основе, и она, и ее товарищи в группе, сами оплачивают билеты и другие расходы на поездки.

Являясь исполнительным директором организации ‘Medical Mercy Canada’, Катберсон работает не только в Непале, но и в Украине, Бирме, Индии и Кении.

«Непал навсегда останется моим «первенцем, — говорит она, — но я надеюсь, что у меня достаточно любви, чтобы ее хватило и на другие страны, где у людей безнадежная ситуация. Самое малое, что я могу им дать – это показать, что о них думают, заботятся, и что они не одни».