С ростом числа заброшенных скважин, Альберта просит Оттаву изменить законы о банкротстве

orhpan well

Министр энергетики Мардж Маккаейг Бойд (Marg McCuaig-Boyd) направила письмо своим федеральным коллегам в этом месяце, призывая к пересмотру федерального закона о банкротстве и несостоятельности после спорного решения суда в деле Redwater Energy Corp.

После установления прецедента в прошлом году в деле о банкротстве нефтегазовой компании Redwater, число брошенных скважин в провинции резко возросло, и дело было направлено в Верховный суд Канады для пересмотра.

Тем не менее Мак-Куайг-Бойд также использует другой подход для решения проблемы, прося Оттаву рассмотреть вопрос о внесении поправок в свои собственные законы о банкротстве «для устранения этих непредвиденных последствий».

«Серьезность проблем, возникающих в связи с этим решением, не следует недооценивать», — написала она в письме от 9 ноября министру природных ресурсов Джим Карру (Jim Carr) и министру инноваций Навдипу Бэйнсу (Navdeep Bains).

Дело Redwater показало, что суды решают, что выручка от продажи активов обанкротившейся компании не должна использоваться для оплаты ее экологических обязательств, таких как очистка старых скважин.

Попечитель в таких вопросах может продавать добывающие скважины для получения денег для выплаты обеспеченным кредиторам, но может не трогать неработающие скважины.

Эти заброшенные скважины переходят на баланс Ассоциации заброшенных скважин (Orphan Well Association — OWA), организации финансируемой нефтяной промышленностью, которая приводит брошенные скважины в соответствующий законодательству вид для консервации.

Закон уделяет приоритетное внимание правам обеспеченных кредиторов, а требования регулятора энергии Альберты (AER) для очистки этих скважин отходят на второй план.

В соответствии с решением по делу Redwater в мае 2016 года другие случаи рассмотрения дел использовали данный прецедент, чтобы отказаться от таких активов, сказал министр в своем письме.

Это привело к тому, что более 1600 скважин остались без хозяев и их отчистка и консервация легла на плечи провинции. Согласно данным регулятора энергии Альберты стоимость работ оценивается в более 100 миллионов долларов.

Верховный суд рассмотрит это решение в следующем году после подачи жалобы администрацией провинции и Ассоциации заброшенных скважин.

В марте 2016 года на балансе ассоциации было 705 заброшенных скважин. Сейчас это число составляет 1870, в то время как еще 1082 находятся в процессе очистки или на которых работы были приостановлены.

Главный исполнительный директор регулятора энергии Альберты Джим Эллис (Jim Ellis) сказал, что решение Redwater «поставило нашу систему регулирования под угрозу».

Он обеспокоен тем, что некоторые компании используют ассоциацию в качестве инструмента для ухода от своих экологических обязательств.

«Она используется как свалка, потому что решение Redwater позволяет попечителям продавать производственные активы, а непроизводительные активы передавать ассоциации», — сказал Эллис.

Провинция рассматривает другие изменения для решения этой проблемы, такие как определение сроков сколько скважина может оставаться не активной перед тем, как она будет законсервирована.

В настоящее время у Альберты нет таких ограничений.

Другой вопрос заключается в том, что провинция может делать в тех случаях, когда компании намеренно структурируют свои активы для передачи экологических обязательств на плечи ассоциации заброшенных скважин.

«Есть примеры компаний, которые намеренно переходят под внешнее управление и это позволяет им отказаться от всех обязательств и выходящих из ситуации только с активами», — сказал Брэд Геральд (Brad Herald), председатель ассоциации заброшенных скважин и вице-президент канадской ассоциации производителей нефти.

Восстановление цен на нефть в последние месяцы помогло укрепить доходы в энергетическом секторе, но, похоже, число заброшенных скважин в Альберте и других провинциях в Западной Канада — будет продолжать расти в следующем году.

Пересмотр федеральных законов о банкротстве было бы хорошим местом для начала изменения ситуации.